La joya bibliográfica del Casino

Carlos Benítez, comisario de la muestra, ayer tarde, junto alguna de las piezas literarias en exposición. / FRAN PALLERO

Carlos Benítez, comisario de la muestra, ayer tarde, junto alguna de las piezas literarias en exposición. / FRAN PALLERO

J. F. J. | Santa Cruz de Tenerife

La biblioteca del Real Casino de Tenerife está considerada una de las colecciones literarias más importantes del Archipiélago, además de la más antigua de Santa Cruz. Coincidiendo con el mes del libro y la conmemoración del 175 aniversario de la sociedad con sede en la santacrucera plaza de la Candelaria, estos días brinda una oportunidad única de ser visitada.

Hasta el próximo 15 de mayo la biblioteca del Casino es protagonista de una exposición, titulada Con letra impresa: el Real Casino de Tenerife a través de sus fondos bibliográficos, en la que muestra al público su interesante fondo literario. Una colección de más de 6.600 volúmenes poco conocida incluso entre los propios socios de la institución social, como apunta su responsable directivo y comisario del proyecto, Carlos Benítez.

La muestra, sintetizada en nueve vitrinas temáticas, reúne piezas tan significativas como una primera edición de 1772 de la Historia de Canarias, del historiador José de Viera y Clavijo; la primera edición de Fortunata y Jacinta, del novelista y dramaturgo grancanario Benito Pérez Galdós, de 1887, o un ejemplar de La Corona Gótica, del escritor y diplomático Diego Saavedra Fajardo, impreso en Amberes (Bélgica) en 1739.

Pero son muchas más las joyas literarias que ha ido acumulando el Real Casino de Tenerife en sus nobles estanterías desde que en el año 1840 abrió las puertas de su primera sede, en una pequeña sala de la casa número 4 de la plaza de la Constitución; libros procedentes de donaciones y otros, la gran mayoría, de adquisición directa. “Solo en los últimos cuatro años hemos adquirido 162 ejemplares”. “El tomo más antiguo que tenemos, que también forma parte de la exposición, es uno de 1719, un libro sobre la Corte de Felipe V en Madrid y está escrito en francés”, cuenta Benítez. “También tenemos una colección bastante rica de revistas del siglo XIX, como de Illustrated London News, así como de temática militar; libros en otros idiomas o los cedidos por la biblioteca del antiguo club inglés en los años 30”.

Esta exposición constituye una ocasión excepcional para el ciudadano de a pie de introducirse en un espacio de alto valor patrimonial, ya que su acceso siempre ha estado limitado a los socios y familiares del Casino y, de forma puntual, a los investigadores que así lo han solicitado. Ubicada en la tercera planta del edificio de la sociedad de la plaza de la Candelaria, ya fue objeto de un reconocimiento, en forma de libro, a cargo del doctor Alfonso Morales y Morales, publicado en 2013.
Afirma Carlos Benítez que la cifra de usuarios de la biblioteca ha descendido notablemente en los últimos tiempos, producto de los nuevos hábitos de lectura ligados al uso de las nuevas tecnologías, y de la alternativa al alza del préstamo domiciliario. La institución, paralelamente, ha ido incrementado su oferta de espacios y servicios a disposición del disfrute de sus abonados, hasta situarse en la actualidad más cerca de la condición de sociedad de recreo que del gabinete literario que impulsó su nacimiento.
Ese espacio bibliográfico, sin embargo, no ha sucumbido al paso del tiempo y ha continuado alimentándose de nuevas e importantes publicaciones y cuidando de sus colecciones más antiguas. 175 años después, constituye uno de los referentes patrimoniales más valiosos con los que cuenta la capital, trascendiendo su notoriedad a las paredes de la sociedad.
Conferencia de Bieito Rubido

El Real Casino de Tenerife celebrará mañana una conferencia del director del diario ABC, Bieito Rubido, titulada Crisis de España. La cita, incluida en el programa de actos del 175 aniversario de la institución, tendrá lugar a las 20.30 horas en su salón principal.